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Meta 与美国反垄断机构争夺虚拟现实的未来

来源:  作者:  时间:2022.12.09

      12 月 8 日 Meta Platforms Inc (META.O)试图通过花钱在元宇宙中占据主导地位,并启动了一项备受瞩目的审判,试图阻止 Facebook 母公司收购虚拟现实应用开发商 Within Inc.

       美国联邦贸易委员会 (FTC) 在 7 月提起诉讼,要求停止这笔交易,称 Meta 收购 Within 将“倾向于在虚拟现实 (VR) 健身应用程序市场上形成垄断”。它已要求法官下达初步禁令,以停止拟议的交易。

       丹尼斯补充说,这将补充 Meta 现有的虚拟现实用户,这些用户往往偏向年轻人和男性,并且更专注于游戏。



       “Meta 本可以选择利用其所有庞大的资源和能力来构建自己的专用 VR 健身应用程序,并且它计划在收购 Within 之前这样做,”Dennis 指着 2021 年初的一项计划说。

       Dennis 说,该计划名为 Operation Twinkie,涉及通过与数字健身公司 Peloton (PTON.O)拟议的合作伙伴关系,将该公司于 2019 年收购的名为 Beat Saber 的节奏游戏应用程序扩展到健身领域。

       她引用了首席执行官马克扎克伯格的一封电子邮件,称他“看好”健身,并称与 Peloton 的拟议合作伙伴关系“很棒”。

       Meta 和 Within 的律师认为,联邦贸易委员会在定义相关市场方面做得不好,并表示这些公司与一系列健身内容竞争,而不仅仅是 VR 专用健身应用程序。

        Meta 的律师还质疑 Meta 拥有的 VR 健身应用程序的计划已经超越了低水平的“头脑风暴”,并辩称 FTC 低估了其所定义市场的竞争,理由是科技巨头苹果公司(AAPL.O) 的潜力。 O)、Alphabet Inc (GOOGL.O)的谷歌和字节跳动也加入了竞争。

       管理 Meta 内部 VR 应用程序开发工作室的 Rade Stojsavljevic 作证说,他曾提出 Beat Saber 和 Peloton 之间的合作,但没有制定正式计划,也从未与任何一方讨论过这个想法。

      在法庭上展示的 2021 年初的内部文件显示,Stojsavljevic 提议在 VR 开发商被竞争对手“蚕食”之前收购他们,并讨论了来自扎克伯格的压力,要求他们“积极进取”,以回应有关 Apple 耳机的潜在报道。

       该审判定于 12 月 20 日结束,将作为对 FTC 是否试图阻止该公司重复收购即将到来的小型潜在竞争对手并有效地购买其主导地位的尝试的考验,这一次是在新生的虚拟和增强现实市场。

       美国联邦贸易委员会在 2020 年提起的诉讼中分别试图迫使 Meta 放弃之前的两项收购,即 Instagram 和 WhatsApp。收购时,这两家公司都处于相对较新的市场。

       制作热门应用程序的压力政府的胜利可能会削弱 Meta 在新兴技术领域(虚拟和增强现实)中的操作能力,扎克伯格将其确定为“下一代计算”。

       如果阻止在该领域进行收购,Meta 将面临更大的压力来生产自己的热门应用程序,并将放弃与内部创新开发人员相关的收入、人才、数据和控制方面的收益。

      在开发的 Supernatural 中,它宣传为“完整的健身服务”,包括“专家教练”、“美丽的目的地”和“根据可用的最佳音乐编排的锻炼”。

      它仅适用于 Meta 的 Quest 设备,这些设备是提供身临其境的数字视觉和音频的耳机,市场研究公司 IDC 估计占据了虚拟现实硬件市场全球出海出货量的 90%。

      Quest 应用商店中提供的 400 多个应用程序中的大部分都是由外部开发人员开发的。Meta 拥有 Quest 应用商店中最受欢迎的虚拟现实应用 Beat Saber,它正在考虑与 Peloton 合作扩展该应用。

      这家社交媒体公司同意在 2021 年 10 月收购 Within,这是在将其名称从 Facebook 更名为 Meta 的第二天,这表明其雄心勃勃的目标是建立一个名为 metaverse 的沉浸式虚拟环境。

       扎克伯格将出庭作证。其他可能的证人包括 Within 首席执行官 Chris Milk 和 Meta 首席技术官 Andrew Bosworth,后者负责管理公司面向元宇宙的 Reality Labs 部门。审判在美国加州北区地方法院进行。